Graphics Interchange Format

Le Graphics Interchange Format, plus connu sous l'acronyme GIF, est un format d'image numérique fréquemment utilisé sur la Toile.



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Format ouvert - Format de fichier graphique

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Définitions :

  • Une norme déposée de compression des images bitmap supportée par la majorité des navigateurs Internet.... (source : docs.huihoo)
  • format de fichier image compressé utilisé pour le texte et les dessins, découvert par Compuserve. Il existe deux types d'image GIF : les ... (source : cybercommerces)
  • Format de stockage d'images numériques. (source : planete-inter)
Graphics Interchange Format
Extension . gif
Type MIME image/gif
Développé par CompuServe
Type de format Format d'image bitmap
Spécification Format ouvert

Le Graphics Interchange Format (littéralement «format d'échange d'images»), plus connu sous l'acronyme GIF [ʒif], est un format d'image numérique fréquemment utilisé sur la Toile.

Origine

GIF a été mis au point par CompuServe en 1987 pour permettre le téléchargement d'images en couleur. Ce format utilise l'algorithme de compression sans perte LZW, nettement plus efficace que l'algorithme RLE utilisé par la majorité des formats alors disponibles (PCX, ILBM puis BMP).

Caractéristiques

En théorie GIF supporte 16 777 216 nuances de couleur : 8 bits par composante RVB, soit 224 nuances. Cependant GIF n'enregistre pas directement la couleur de chaque pixel, car pour chaque image, une palette de 2 à 256 couleurs est construite. Par la suite chaque pixel de l'image fait référence à l'une des entrées de la palette. Cette méthode limite par conséquent à 256 le nombre maximal de couleurs différentes présentes dans chaque calque d'une même image (GIF89a supportant les calques multiples). On parle par conséquent de format 8 bits car chaque pixel est codé sur 8 bits, représentant par conséquent au maximum 256 valeurs. L'usage d'une palette permettait un affichage bien plus rapide sur les ordinateurs de l'époque dont les cartes graphiques contenaient elles-mêmes une palette d'au plus 256 couleurs.

La limitation à 256 couleurs n'est pas gênante pour les logos, les graphiques et la majorité des images synthétiques, mais aussi les photographies en noir et blanc. Par contre une photographie couleur de qualité nécessite plus de nuances.

GIF sert à spécifier qu'une entrée de la palette est transparente. C'est surtout utile quand une image non rectangulaire est intégrée à un document comme une page web : on voit le document à travers les pixels transparents. GIF propose un mode entrelacé servant à commencer par transmettre quelques lignes d'une image, puis les lignes positionnées entre elles. Ce mode sert à donner plus rapidement un aperçu de l'image quand la transmission est lente.

Le principe de compression est en fait de simplifier le code des parties de rangées de pixels de même couleur. C'est pour cela que ce format est utilisé sur les images comportant un nombre plutôt limité de couleur et sans dégradés, avec de prédilections des grandes zones de couleur unies[1].

Prononciation de GIF

GIF est un acronyme, cette extension se prononce par conséquent comme un mot complet. Malgré de nombreux débats entre les prononciations anglophones [gif] et [dʒif], la version 8.33 de la FAQ tranche sur le sujet en donnant pour prononciation officielle [dʒif][2], ce qui donne par conséquent par ressemblance la prononciation francophone [ʒif].

Utilisation sur la Toile

En 1993, le navigateur web NCSA Mosaic a été le premier à permettre l'intégration d'images aux pages web : les formats GIF et XBM étaient supportés. Le support du format JPEG, utile aux photographies, a été introduit en 1994 par Netscape Navigator.

En décembre 1994, Unisys, détenteur de deux brevets sur la compression LZW, a soudainement annoncé que les auteurs de logiciel produisant des images GIF devaient payer des royalties. Ceci a motivé le développement du format PNG, basé sur la compression gzip libre et qui perfectionne l'ensemble des fonctionnalités de GIF pour les images fixes, mais ne gère pas les animations. Pour pallier ce manque, les formats MNG et APNG ont été créés.

Dix ans plus tard, le format GIF est surtout utilisé sur la Toile pour les images synthétiques, alors que JPEG est utilisé pour les photographies et que Macromedia Flash tend à s'imposer pour les animations interactives. Le format XBM est tombé dans l'oubli, quoique supporté par les navigateurs. Le support du format PNG par les navigateurs a été lent et émaillé de problèmes techniques, ce format est nettement moins utilisé que GIF.

Le dernier brevet d'Unisys est arrivé à expiration le 20 juin 2003 aux États-Unis, le 18 juin 2004 dans la majorité des pays d'Europe, le 20 juin 2004 au Japon et le 7 juillet 2004 au Canada. Par contre IBM détenait toujours un brevet valide jusqu'au 11 août 2006 aux États-Unis (et peut-être après dans d'autres pays). Le format GIF est dorénavant dans le domaine public, il est ainsi envisageable de l'utiliser librement.

Gif animé

Un Gif animé, 8 images affichée chacune 1/10s.

En 1989, le format GIF a été étendu (format GIF89a au lieu de GIF87a) pour permettre le stockage de plusieurs images dans un fichier. Ceci sert à créer des diaporamas, ou alors des animations si les images sont affichées à un rythme suffisamment soutenu. Chaque image d'une animation peut avoir sa propre palette, ce qui sert à créer des images contenant 16 777 215 couleurs simultanément, mais d'une taille non négligeable.

Ce qui est particulièrement intéressant à propos de ce format GIF est la possibilité de créer ou d'éditer des animations pour la Toile aisément. Il existe une grande variété de logiciels d'animation[3], dont plusieurs sont gratuits, servant à sauvegarder en format GIF. Les logiciels d'animations permettent en particulier de modifier la vitesse de défilement des images.

Notes et références

Voir aussi

Autres formats :

Liens externes

Recherche sur Amazone (livres) :



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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 07/04/2010.
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